Легавые

Перепелиные поля

Утро, небольшая роса и слабый южный ветер. Собака на плавном галопе закладывает вправо и влево параллели челнока. Ее поднятый нос скользит по-над травами. Вдруг легавая, словно вспомнив что-то, прерывает скачку, приостанавливается и, подняв чутье еще выше, разбирая запах, уверенно тянет на ветер.

ФОТО LUISNDAMAS/WIKIMEDIA.ORG (CC BY-SA 4.0)

Стала словно скульптура.

Ее бьет дрожь, глаза бешеные, ноздри, расширенные до невозможного предела, усиленно ловят струящийся где-то вверху запах.

— Пиль! — собака, вздрогнув, уверенно течет на ветер и, подняв перепела на крыло, замирает.

Выстрел обрывает полет птицы.

— Апорт! — легавая по-деловому находит битую перепелку и, будто улыбаясь, несет.

Красиво? Еще бы!

В охотниках я с конца 1960-х, а перепелок начал добывать после появления у меня в конце 1970-х первой легавой — курцхаара по кличке Ода.

С тех пор довелось охотиться на перепелов в разных регионах и условиях. Это и Подмосковье, и лесостепи, и Черноземье, и южные степные просторы, и Северный Кавказ, морские побережья. Есть что рассказать и о самом перепеле, и об охоте на него с легавыми.

Обыкновенного перепела, он же европейский или русский, наряду с японским, относят к семейству фазановых отряда куринообразных. Оба вида перелетные, в отличие от прочих представителей отряда. Успехи же в охоте на перелетных птиц во многом зависят от знания особенностей их сезонных перемещений.

 

Фото автора.

Так, имея представление о том, когда появляются перепелки в местах гнездования, можно с весны разведать угодья для осенних охот. А запас сведений о сроках перелета перепелов на зимовку, об излюбленных местах их отдыха и об обильных высыпках позволяет охотиться весьма удачно в южных регионах.

Перепел, несмотря на широкое распространение, изучен весьма слабо. Мне неизвестны работы по их кольцеванию, а они бы многое прояснили в сезонных миграциях. Учет данного вида в угодьях оставляет желать лучшего или отсутствует вообще. Приходится довольствоваться своими наблюдениями и информацией из скудных источников.

 

В высокой траве работа легавой значительно усложняется, а перепела сильно таятся. фото Сергея МАТВЕЕВА

На территории России европейский перепел встречается от западных границ до реки Лены и от северных хвойных лесов до южных рубежей страны. Но обитает он преимущественно в степной и лесостепной зоне, и здесь перепелиная охота более-менее успешна каждый год. Севернее, в зависимости от весенних погодных условий, перепела бывает то густо, то пусто.

Перепела можно обнаружить на пойменных лугах, сенокосных травах, полях, в степи, на больших лесных полянах и опушках. Перепелки также любят селиться в посевах хлебов, яровых и озимых, люцерны и других многолетних культур, в придорожных и полезащитных лесополосах. Большую часть жизни перепела проводят на земле, укрываясь в растительности.

Сроки весенних миграций европейского перепела довольно растянуты и всецело определяются ходом весны и погодными условиями в тех или иных регионах. Весной на побережье Черного моря, как правило, пролетных перепелов можно встретить уже в марте. В южные регионы России они прилетают обычно в середине — конце апреля или в первых числах мая и примерно через месяц появляются в средней полосе европейской части страны.

Но молодые птицы мигрируют вплоть до середины июня. Крайних северных границ гнездования перепелки достигают в конце мая — начале июня.

Перепел мобилен и мигрирует не только, так сказать, «вертикально», в направлениях «север — юг», но и «горизонтально». В период размножения петушки активно ищут курочек, зачастую перемещаясь на значительные расстояния.

Самки тоже предприимчивы в поисках удобных мест гнездования, пока забота о потомстве не угомонит их. Причем по ряду свидетельств, у перепелки до отлета на зимовку может быть несколько выводков.

А в южных регионах курочки из ранних выводков могут к концу лета уже сесть на гнездо.
Вынуждают перепела перемещаться «горизонтально» и ранние и быстрые распашки и уборки полей.

 

У перепелок много врагов, особенно среди пернатых хищников. Ими не брезгует даже казалось бы безобидная пустельга. ФОТО HARI K PATIBANDA/WIKIMEDIA.ORG (CC BY 2.0)

Стоит упомянуть, что в страны Западной Европы первые перепела начинают прибывать из районов Средиземноморья, примыкающих к Сахаре, в конце февраля, а массовый пролет приходится на март.

Причем, если перепела летят в Африку через Испанию, то обратно на север — через Италию. Быть может, эти особенности миграции вызваны направлением господствующих ветров при перелете Средиземного моря осенью и весной?

По моим наблюдениям, сроки прилета европейского перепела к нам совпадают с появлением в окрестностях кукушек, ласточек, удодов. Однако самое верное — это услышать в полях «бой» перепела — «пить-полоть». Он многим знаком, и здесь не ошибешься. Но песню курочки редко кто знает.

Токующему самцу она отвечает довольно тихо. Эти звуки передаются приблизительно как «тю-тю, тю-тю, тю-рю». Если вам удалось услышать такую песенку, то есть шанс, что к осени здесь будет перепелиный выводок.

Как правило, самцы начинают кричать спустя два-три дня после прилета. Сначала бой слышен только по утрам, а когда ночи становятся теплее, крик не затихает с вечерней до утренней зари.

В мае — июне бой перепелов доносится чуть ли не круглые сутки. В этот период петушки особенно активны на вечерней заре в поисках курочек и нередко вступают из-за них в драки, которые, однако, быстро заканчиваются.

В июле бой постепенно затихает, но прекращается совсем только в первой половине августа. При этом зов манка привлекает перепелов круглый год.

Для охотников-легашатников важнее осенняя миграция перепела. В зависимости от региона, условий гнездований, летних погодных условий сроки осеннего перелета могут быть весьма растянуты. Из средней полосы европейской части России массовый отлет перепелов наблюдается в сентябре. Однако при благоприятной осенней погоде птицы здесь могут задержаться до октября.

Вносят коррективы в миграционные процессы в последние десятилетия и методы ведения сельского хозяйства. В южных областях сразу после уборки зерновых поля запахиваются. Перепелу негде кормиться и укрыться, и он уже в июле начинает движение на «зимние квартиры».

 

Уходя низом из-под собаки, перепел теряется на фоне травы, что делает его трудной мишенью, особенно при низкой освещенности. ФОТО AT0M/WIKIMEDIA.ORG (CC BY 4.0)

Так, на «контрольной площадке» в июне — начале июля перепелки попадаются лишь изредка. Это, скорее всего, местные птицы или отдельные мигрирующие петушки. Но к концу июля картина меняется: начинают появляться пролетные перепелки. А в августе здесь уже могут отмечаться значительные высыпки.

Например, в 2020 году 25 июля мы подняли за тридцать минут пять перепелов; в 2021 году 28 июля за пятнадцать минут — трех. В 2022 году первые мигрирующие птицы замечены 20 июля, за сорок минут было найдено восемь перепелов. А уже на следующее утро перепел пропал.

Путь перепелок на зимовку неблизкий, и перед отлетом они запасаются «горючим» — жировыми отложениями. Первыми отлетают старые самцы, потом взрослые самки, за ними откочевывают ранние выводки. Особенно поздно, в октябре, трогаются на юг набравшие, наконец, вес перепелята из поздних выводков.

Как и весной, перепела летят преимущественно по ночам, отправляясь в путь, по всей вероятности, поодиночке или небольшими группами. В силу этого в северных и центральных районах во время осенних миграций заметных скоплений перепела не образуют. Однако в южных широтах на путях массового перелета из них уже могут собираться значительные стаи.

В этом случае образуются обильные перепелиные высыпки. Особенно большие скопления перепелок отмечаются в сентябре — начале октября на юге России, Северном Кавказе, по Черноморскому и Каспийскому побережьям, по северному Приазовью, в Крыму и в степных предгорьях Тянь-Шаня и центрально-азиатских хребтов.

Надо заметить, что в последние десятилетия наблюдаются изменения маршрутов перелета перепелок в Причерноморье, связанное с интенсивной застройкой полей и полян, горных лугов и сельхозземель. В результате птицам просто негде остановиться на отдых и кормежку.

 

В окрестностях Геленджика хорошие высыпки перепелов можно встретить на окраине города во время прогулки с собакой. фото СергеЯ МАТВЕЕВА

Пролет перепелов проходит неравномерно. Сегодня птиц высыпало множество, а завтра можно найти только пару, задержавшуюся по какой-либо причине.

В безветренные ясные ночи и при слабом попутном северном ветре перепелки перелетают через моря и перевалы, не делая длительной остановки. Если же погода неблагоприятна, то перепела отсиживаются по несколько дней: отдыхают, кормятся и набираются сил.

В частности, на Черноморском побережье можно надеяться на щедрую высыпку, если ночью задувал сильный норд-ост.

Для настоящего охотника, охотника-эстета, которому важен не размер дичи, а возможность бродить по полям и любоваться работой своей собаки, перепел — один из самых привлекательных объектов охоты.

При этом охота на перепела в средних широтах, в лесостепной зоне довольно трудовая, а сам он худ и невелик. Однако в южных регионах на высыпках охота с легавой может быть весьма добычливой, а залитая жиром птица — достойным трофеем.

От собаки при охоте на перепелок требуется правильный, челноком, в меру быстрый поиск. Легавая должна обладать порядочным чутьем, поскольку перепел пахнет слабее, чем дупель, бекас, куропатка, не говоря уже о тетереве и фазане.

Подготовкой легавой к охоте следует заниматься с момента появления щенка в вашем доме. Конечно, для этого нужны знания основ дрессировки, натаски, тренировки. Если нет достаточного багажа знаний, опыта, времени и желания самому готовить легавую, то можно поручить это специалисту.

Хороший натасчик и собаку вам поставит, и какие-то рекомендации «на потом» даст. Тем же, кто предпочитает лично заниматься собакой, рекомендую обратиться к специальным публикациям.

Замечу только, что для физической подготовки собаки непосредственно к летней охоте желательно регулярно, несколько раз в неделю, предоставлять ей возможность час-полтора активно побегать по полю, лугу.

Попутно можно отрабатывать поиск челноком и работать над послушанием, так необходимым легавой. На худой конец обрести рабочую форму помогут пробежки собаки за велосипедом.

 

Скульптурная стойка пойнтера по перепелу — охотничья классика. Фото автора.

Собираясь на тренировку или охоту в жаркую пору, не забывайте про воду для пса. Замечено, что не все собаки показывают достаточную страсть к перепелам. Зачастую у легавых, натасканных по куропатке, интерес к этим птицам проявляется не сразу. Но не надо отчаиваться.

По выражению одного товарищ, ружье сделает собаку. Известны случаи, когда легавая после активной охоты по такой заманчивой и горячащей дичи, как фазан, окончательно потеряла интерес к перепелам.

Стрельба в угон поднятого легавой перепела кажется простой, но неудачи тем не менее нередки. Просто для этой дичи желательно использовать соответствующие патроны и подходящее ружье.
Для охоты следует применять по возможности самую мелкую дробь.

У охотников она фигурирует как «перепелиная», «бекасинник», а вовсе мелкую легашатники называют «дунст». По номерам это № 10 и мельче. Масса снаряда для добычи перепела может быть минимальной.

Мною когда-то снаряжались и с успехом использовались «раскидные полузаряды». В этом случае бывала значительная экономия дроби. Но в последние десятилетия я предпочитаю бить перепела покупными патронами типа «дисперсант». Также вполне успешна стрельба патронами для «Спортинга», «Скита». У них малая навеска дроби, и они заметно дешевле.

Однако несколько моих знакомых удачно охотятся со стандартными патронами № 7 «Био». Приходится и мне их иногда применять, поскольку патроны с мелкой дробью не всегда можно купить. Главное — приспособиться к стрельбе, не торопиться, не стрелять накоротке.

Меня-то как раз подводит торопливость при стрельбе перепела. Ну и зрение: уходя низом из-под собаки, серая птица теряется на фоне сухой травы.

При поиске перепелок приходится иногда много ходить, зачастую по жаре, а стрелять по большей части накоротке. В силу этих причин следует предпочесть легкое двуствольное ружье с небольшими сужениями или сверловкой цилиндр.

Я охочусь с ружьем массой 2,75 кг, стволами 65 см, цилиндром с напором (0,25 мм) и получоком (0,5 мм). Однако встречаются легашатники, бьющие «очередями» из полуавтомата. Дело привычки и навыков. Но уж больно такие ружья тяжелы, да и не в стиле это охоты с легавой.

Добыча перепелок разрешена исключительно во время летне-осеннего охотничьего сезона. При этом охота с подружейными собаками на них открывается зачастую раньше общего открытия по региону, а заканчивается иногда во второй половине января.

Ищут перепела в типичных местах гнездования и обитания. При массовой косовице, когда скошен почти весь луг, перепелки буквально кишат в узкой полоске оставшейся некоси. Нередко птицы укрываются под валками сжатых культур (в особенности проса). В этом случае легавой очень сложно причуять их и особенно трудно выковырнуть из-под валков без должного опыта.

 

ФОТО SHUTTERSTOCK

Приятнее охотиться с собакой в ясную, но нежаркую погоду. Наиболее активны перепела по зорям и ночью. Но если весной перепела находятся по большей части на довольно открытых местах, то позднее для дневного отдыха, особенно в жару, они выбирают крепкие места: бурьян, хлеба или густую траву. Могут также расположиться под кустами и на опушках.

Отдыхающие в жаркий день перепелки дают чрезвычайно мало запаха, поэтому на охоту предпочтительно выходить пораньше, с восходом солнца. Еще не так жарко, и запах лучше разносится во влажном воздухе. Правда, утром бывает туман или ветер отсутствует.

Под вечер перепелки начинают выходить на более открытые места, и их можно найти вблизи мест отдыха. При охоте на перепелов нелишне учитывать микрорельеф полей, лугов. Будет полезно направлять легавую обыскивать небольшие горочки, возвышения. Почему-то иногда перепела предпочитают именно их. После подъема одного перепела следует поискать вокруг других. Зачастую где-то рядом бывают еще птицы.

Надо принимать во внимание и удивительную способность перепелов появляться и исчезать на поле. Вот вы с легавой начинаете обыскивать типичное перепелиное место. Но поначалу старания оказываются тщетны, а через тридцать, сорок минут пес вдруг прихватывает запахи, делает стойки и поднимает перепелок одну за другой.

Или вы каждый раз обнаруживаете птиц, проходя многократно с легавой по одному и тому же месту. Это все проявления способности перепелки затаиваться и не давать запаха.

Поднятый перепел летит обычно низко над землей. Как большинство куринообразных, он в полете часто взмахивает крыльями и планирует лишь перед посадкой. В полях перепел обычно отлетает на 100–200 метров, редко дальше.

 

Пролетные перепелки появляются в конце июля, а в августе уже отмечаются первые высыпки. ФОТО SHUTTERSTOCK

Часто птица предпочитает убегать из-под стойки легавой. Особенно плохо поднимаются она на крыло в сырую погоду, в дождик, когда перо намокает. Вместе с тем в очень мокрой траве перепел не любит и бегать. В этих условиях он предпочитает затаиваться.

Перед отлетом на зимовку, когда перепела сильно жиреют, они в большинстве случаев западают, прежде чем взлететь или отбежать. И сидят порой чрезвычайно плотно. Собака нередко с большим трудом выбивает жирную перепелку из травы.

Но и в этот период встречаются перепела, далеко отбегающие перед взлетом. Склонность птицы затаиваться и уходить от опасности по земле часто ее подводит. Именно из-за этого их нередко ловят охотничьи собаки.

Подчеркну, что условия работы легавой при массовой высыпке перепела своеобразны. Здесь вы вряд ли насладитесь красотой ее работы. От собаки в данных обстоятельствах не требуется быстрый и широкий поиск, особое чутье тоже.

Охота будет добычливее с неторопливой, спокойной собакой, поскольку поля бывают буквально усеяны перепелами, вылетающими из-под легавой по несколько штук разом.

Желательно, чтобы легавая подавала битую дичь или хотя бы ее находила, указывала место ее падения и добирала подранка. Поиск подстреленной перепелки на заросших травой местах без собаки часто оказывается тщетным, даже если точно замечено место падения.

Наши охотники сетуют, что перепелок год от года становится меньше. Ранние уборки, распашки пустовавших ранее земель, уменьшение площадей многолетних культур и замещение их зерновыми и техническими неблагоприятны для популяции. Но с другой стороны, пресс охоты в России не столь силен, чтобы заметно влиять на численность перепелов.

Охотятся на них в основном с подружейными собаками, а любителей легавых, спаниелей и ретриверов сейчас не так уж и много. И в целом состояние перепела в России пока можно считать достаточно благополучным.

По материалам

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Кнопка «Наверх»